重赏之下精准度再次大跃进

十八世纪初正值大航海时代,航海家们多以出发地跟目的地时间差推算经度,以便导引船只航向。但摆轮和游丝到了摇晃不止的海船上毫无用武之地,导致船上的时计准确度不高,一旦误判航向,通常会造成非常可观的巨额损失。于是促使英国国会在1力4年7月8日通过《经度法案》,重金悬赏能在海上精确测量经度的方法。钟表匠Jolm Harrison为此制作出一款航海定时器H1,以平衡弹簧取代钟摆,实测表现获得官方肯定而得到经费继续研发。Harrison紧接着一路研发,终于在1761年完成了H4航海表,加入自己设计的蚱蜢式擒纵(Grasshopper Escapement) ,H 4实际运作果真实现了超越《经度法案》要求的高标准,达到计算经度仅0.02度的微小误差,并拿到高达两万英镑奖金。H4后来由库克船长(James Cook)带着一路航行至大洋洲与南极洲,成为标定经度的最佳工具。

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